crimeanelf (crimeanelf) wrote,
crimeanelf
crimeanelf

The Cat and The Dog / Кошка с собакой

Suppose a friendly playful dog is taking a walk. And sees a cat. And wants to play. The dog would rush towards the cat, expressing friendliness in all possible ways: wagging its tail, opening its mouth wide and puffing out loud. The cat, of course, would rush on a tree: what would you do on its place, if a creature so much larger than you is approaching you in a high gear, expressing aggression in all possible ways: wagging its tail, opening its mouth wide and puffing out loud? Гуляет, допустим, дружелюбная игривая собака. Видит кошку. Желает поиграть. Мчится к ней со всех ног, подавая все возможные сигналы дружелюбия: размахивая хвостом, широко раскрыв пасть и громко пыхтя. Кот, естественно, сигает на дерево: а вы бы что сделали, если бы на вас на огромной скорости неслось животное гораздо больше вас, подающее все возможные сигналы агрессии: размахивая хвостом, раскрыв пасть и пыхтя?


The misinterpretation of gestures does not happen only in the world of animals, humans have it too. A typical example is the smile. I mean a "gesture smile", the one you make when you see someone. When a Russian smiles he/she means "I feel PARTICULARLY good", but when an American smiles he/she means "I'm friendly". And guess which gesture is more frequently used. As a result, Americans often think that Russians are hostile, and Russians often think that Americans are either idiots or simply insincere. Так вот, ложная интерпретация жестов бывает не только у животных. Типичный пример: улыбка. В смысле, улыбка-жест: увидел человека — улыбнулся. Когда русский улыбается, он имеет в виду "мне хорошо", а когда американец улыбается, он имеет в виду "я дружелюбен". Угадайте, какой жест чаще используется. В итоге американцы часто думают, что русские враждебны, а русские часто думают, что американцы все поголовно либо идиоты, либо просто неискренни.

A funny counter example:

Забавный контрпример:




Jack Skellington smiles because he is charmed by the snowflake and he is feeling good. The Racoon Cub is extremely scared by his own reflection and he is trying to behave friendly.
Джек Скелетин очарован снежинкой и улыбается потому, что ему действительно хорошо. Крошка Енот ужасно испуган своим отражением и улыбается, чтобы казаться дружелюбнее.

One more example: my first American adviser always started a conversation with the phrase "Hi, how are you doing?", and he would always wait for my answer, even if we talked by phone two minutes ago. At first I thought he is interested in how am I doing, but I soon realized that neither him, nor other Americans who do so do not seem to be interested in what I thought would be an answer. I also soon figured the proper answer: "Fine, thanks, and you?" I didn't want to think it was just a meaningless ritual, but I was still puzzled by it, so much that I even inherited it. It took me years to understand what you guys mean when you say it: Или вот ещё пример. Мой первый американский научрук имел привычку любой разговор начинать с "Привет, как поживаешь?", и не продолжать, не услышав ответа. Всегда, даже если две минуты назад говорили. Сначала я думала, что ему действительно хочется узнать, как я поживаю, но очень скоро поняла, что слушать мой ответ ему (да и другим американцам) неинтересно. Скоро же нашёлся "правильный" ответ: "Хорошо, спасибо, а вы?" Думать, что это очередной бессмысленный ритуал, мне не хотелось. Озадаченность моя дошла до того, что сама стала начинать разговор той же фразой... на то, чтобы понять её смысл, ушли годы. Вот, что она означает:
"Hi, is there anything more important for you right now than what I'm about to talk to you?" "Привет, есть ли что-нибудь более важное для тебя прямо сейчас, чем то, о чем я собираюсь с тобой поговорить?"

Moral: when you learn languages, learn languages of gestures, too. Мораль: надо учить языки жестов. Наравне с обычными языками.


Tags: english, gestures, language, russian, smile, sqrt(pi), translations
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

  • 18 comments